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一机三享受的旗舰 HeadAmp GS-X 耳机放大机

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发表于 2018-6-13 14:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
这是我第一次写美国HeadAmp的器材,这第一次接触就是旗舰GS-X耳机放大机,而且一听就喜欢。从设计上来说,GS-X没有什么「与声音无关」的内容,而是扎扎实实把精神用在放大线路上面,而它的声音也是参考等级的走向,用极低的背景噪讯,创造耳机世界最宁静的空间,忠实的驱动耳机,彻底发挥每一款耳机的最大极限。
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所有产品都在美国制造
HeadAmp这家公司创立于2002年,从公司名称就知道,他们专长是制作耳机放大机,所以干脆就把自家公司称为HeadAmp。虽然现在许多发烧玩家都认为耳机扩大机才能发挥顶级耳机的性能,但把时间推到2002年来看,那时候除了非得要拿专用耳扩推的静电耳机之外,很少有人认真看待耳机扩大机,而HeadAmp在2002年就专注在这个领域上面,对于市场趋势的掌握,显然是洞烛机先。
HeadAmp的卖点在哪里?官网上的介绍写得很清楚,他们公司位于美国维吉尼雅州,所有产品都是在美国制造,而且专注在生产质量最好的产品。此外,他们还接受任何「特别注文」的指定制作,从机箱到内部零件用料,都可以选择特别的元件,譬如他们的Gilmore Reference、KGSS与Blue Hawaii,都是这类「特别仕样品」,只要HeadAmp做得到,消费者都可以指定,而这样客制化的弹性,也等于强调美国in-house制作的特点。
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不过官网没有写太多背后的设计者,以GS-X来说,基本上是Kevin Gilmore的设计,而且是从之前GS-1演变过来,而公司另一位重要人物就是Justin Wilson,但是他在网络论坛上的名字大多是Justin W。追踪他们两人在Head-Fi网站讨论区上面的讨论,GS-X的讨论串从2009年开始,这个新讨论串是因为之前GS-1的讨论太热烈,参与的发言却让「楼歪得太厉害」,只好重启新的GS-X讨论串,而发言已经累积了308页,从这么热烈的讨论串,可以看出HeadAmp在网络讨论区有多红。
至于我怎么会听这部GS-X呢?过去写高阶耳机的历程当中,称「目前听过最好的耳机」有两款,一款是Senheisser HD800,而另一款是Pioneer SE-Master1,既然称之最好,那是不是总编都买了呢?心动当然要行动,但是我没有买HD800,而只买了SE-Master1,因为我一直找不到搭配HD800适当的耳放,或许早一点认识HeadAmp,我就会买下HD800,但是相见恨晚,所以我用的是SE-Master1搭配GS-X来试听。
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如教科书般的标准
GS-X的外观并不花俏,简单的两件式机箱,最漂亮的装饰要算1/4吋厚的铝合金面板,亮丽的蓝色阳极处理,大概是这部旗舰耳扩唯一为了好看的设计,而不是为了声音。既然是高阶耳扩,GS-X当然配备了平衡端子,从技术上来说,平衡耳机线可以让声道分离度更好,但是这也要靠耳扩本身具备优质的线路,不过SE-Master1虽然有平衡耳机线,但当时我没买,所以试听时也没办法比较平衡是不是比较好。
当我在U-Audio办公室里面打开GS-X,马上召集所有编辑一起过来看,我说这部耳机放大机根本就是教科书一般的标准,我们先看电源供应,GS-X强调双单声道平衡放大线路,所以外接的电源供应器当然也做「双单声道」,独立的环形变压器,独立的滤波稳压,从电源开始,左右两声道就是完全独立分离的两个线路,互不相干,也是教科书上讲的「彻底左右分离」。
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真正的全平衡
电源供应是所谓的「脏箱」(dirty box),靠军规等级的连接线「脐带」,把干净的电源送到放大线路,这部分是「干净箱」(clean box),因为是全平衡放大线路,所以整整齐齐的摆上四块放大线路,是真正的全平衡,功率晶体搭配JFET与Bi-polar,以纯A类模式工作,单端工作输出功率达到1瓦,而平衡工作输出2瓦,对于耳机放大机来说,已经是惊人的功率了,甚至如果您有超高效率的号角喇叭,说不定改装耳机线转喇叭线,这GS-X说不定也能推喇叭。
然后配上丹麦DACT级进式电阻音量控制。DACT是DIY发烧友很熟悉的超高级零件,电阻阻值配对手工对銲,总共24级,一级一对电阻,外加全平衡乘以4倍,您就知道手工銲起来多麻烦。所以我才会说,GS-X除了漂亮的厚铝合金面板与声音无关之外,所有的成本都花在电源供应、放大线路与昂贵的音量控制器了。
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GS-X总共有三组输入端子,两个RCA,一组平衡,靠最右边的摇头开关切换,左边则有两个开关,一个是电源开关,再来是增益切换,不过实际上那个电源开关应该没有功能,真正的电源从电源机箱做开关,放大线路这个开关切换实际上没有变化。
但是增益切换的开关就很有用了,这让GS-X匹配耳机的适应力大增,也就是我说的一机三享受。GS-X的增益开关共有三段,分为M/H/L,M代表中度增益,增益值是9dB,而L代表增益最低,一倍0dB放大,等于把GS-X的前级根本不放大,而H增益最大,加到18dB。这三段的声音哪里不一样?大多数耳机用M应该都能匹配,如果您是格外难推的耳机,H一定可以制服它,而L的声音最为通透清丽,可是您经常需要把耳扩的音量推到12点之后,不然会觉得音量很小声。
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不同增益来变化声音质地
至于声音的厚度也是如此区分,L最清淡,M适中,而H就显得雄壮威武了。但是未必都要把耳机推雄壮威武、低频汹涌澎湃,因为高增益还有一个副作用,就是音质相对也变粗了,所以除非您有非常难推、非常难搞定的耳机,不然我不建议使用H。但我也不否认,就算用M来搭配很适当,有时候用H高增益来听摇滚乐,效果可能比M还要爽快,所以我才说GS-X是一机三享受,您随时可以用不同的增益来变化喜欢的声音质地。
U-Audio编辑部如果把大大小小的耳机凑起来,大概一、二十副跑不掉,我没能都搭配GS-X试过,主要用我今年新买的两副「新宠」登场,一是Pioneer SE-Master1,一是Audeze EL-8密闭式耳机。搭配的讯源也有两款,一是Densen DEN DAC50,用USB输入连接Macbook Pro,另一部是Pioneer BDP-LX88。奇怪,用DEN DAC50不够吗?怎么还要加上一步BDP-LX88?因为DEN DAC50只有单端,而BDP-LX88有平衡,要知道GS-X是真正的全平衡放大,所以单端与平衡输出相差刚好一倍,我强烈建议选购GS-X的朋友,一定要用平衡输出的讯源,这样才能真正把GS-X的实力发挥到最高。本来我用DEN DAC50搭配Macbook Pro听,不管是SE-Master1或EL-8,已经都很满意,可是换上平衡输出的BDP-LX88,声音的宽松程度更上层楼,这才知道GS-X的全平衡线路真的不是盖的。
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GS-X有着单端1瓦、平衡2瓦的输出功率,推起绝大多数的耳机应该都不成问题,可是GS-X最迷人的地方在于超低线路噪讯,一般耳机扩大机如果要把推力做得大,电路本身的噪讯很容易就听得见,因为耳机是紧紧贴住耳朵的超迷你喇叭,所以任何电路底噪都很容易现形。用GS-X来听,除非您用准备要重听的音量来听,或者故意用L(0dB增益)把音量开到最大,不然几乎听不见任何电路噪讯。原厂标示讯噪比超过100dB以上,而且总体谐波失真小于0.006%,实际听起来感觉也是如此,背景安安静静,所以我一开始才会说GS-X创造了一个耳机世界最宁静的空间,聆听者更能专注在音乐上,不受到电路噪讯的干扰。
其次,我很难描述GS-X本身的声音特质,或者说,我几乎感受不到GS-X本身是暖色调还是清爽取向,这部耳机扩大机忠实的驱动耳机,几乎感觉不到GS-X自己的个性。这该怎么形容?应该说音染极低吧。用GS-X推SE-Master1,那开阔、宽松又丰富的细节,不就是吸引我把SE-Master1买下来的原因吗?用GS-X推EL-8,略带浓郁的圆润感,以及迷人的中频段,那不也是吸引我把EL-8买下来的原因吗?那GS-X本身的声音在哪里?这GS-X大概是目前听过最中性的耳机扩大机,拿它来推什么就像什么。
与聆听者的距离更近了
因为声音走向中性,所以在GS-X上面听到的是录音当中的各种细节,譬如听李宗盛的「山丘」,您会感受到吉他不仅是拨弦,还有拍打琴弦,吉他音箱厚实的共鸣,因为「山丘」弹奏的不仅是分解和弦,还是特殊调音,用手拍打吉他就有和弦的伴奏,而在GS-X上面您不会错过这些细细微微的录音细节,而李宗盛那中年大叔,彷彿历经风霜的嗓音,听来更是真挚诚恳,与聆听者的距离更近了。
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在我试听的过程,几乎使用的都是9dB的M档位,这是最适合大多数耳机的增益,只有听Bryan Adams或Michael Jackson这类摇滚乐,才会切换到H高增益档位,低频最猛最凶,听摇滚乐当然气氛更High,但是如果古典乐也用H档位来听,可能就会觉得声音粗糙了,尤其是弦乐群,H档位听来一点都不愉悦,但那不是GS-X的错,而是您用错档位了。而L档位大部份情况下应该不会用到,除非您的耳机非常好推,但有时候听大键琴用L档位,轻飘飘的琴键拨动声响,高频延伸细细的,音色也很有趣
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对耳机来说,GS-X算是超大功率的耳放,代表驱动的余裕度很高,控制力很好。我想举「Tricycle」电影原声带为例,键盘音乐配上电贝斯与爵士鼓,里面有得是强悍有力的低频,GS-X把SE-Master1控制得服服贴贴,就算音量不大,那低频的颗粒感依然清晰,稍微调大音量,依然干净利落。还有,GS-X的低频段表现不是庞大虚胖的类型,而是束结弹跳的力道,一点都不会松垮,低频全都是结实有力的肌肉啊。
最中性的耳放之一
还有什么音乐能想出来考倒GS-X?我拿出大考题了:伯恩斯坦指挥维也纳爱乐演出「马勒第八号交响曲:千人」,是的,交响乐团加上合唱团总共一千个人的超庞大乐曲,可是听耳扩、听耳机,与听音响不一样,拿这么大的曲子不是来拼音量的,因为只要音量一开大,贴在耳朵边根本什么音场空间感,全都挤在一团,要用适当的音量听
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我只让GS-X开在9点半到10点中的方向,这24阶级进式放大,切换格位很准的。即便不是特大的音量,GS-X清楚地把伯恩斯坦在音乐进入前,兴奋的踩一下指挥台的微小低频表现出来,随后是庞大乐团、合唱团与管风琴催出「千人交响曲」的气势,音乐热烈的展开,然后是女高音、女中音、男高音、男中音的独唱,与乐团交织的场面,GS-X推着SE-Master1,以控制得宜的音量,丰富的音乐细节彷彿将我带到录音现场,我心里想着,当年坐在录音室的人是不是也像我一样,用耳机监听著录音呢?
GS-X并不是便宜的耳放,甚至是HeadAmp的旗舰,但是讲究的制作质量与扎实的内部用料,加上美国制造,都是GS-X的卖点。以音色上来说,GS-X大概是目前我听过最中性的耳放,有许多高阶真空管耳放,声音很迷人,带有真空管的浓郁感,可是那都是某种程度的音染,只看您喜不喜欢厂家调配出来的色调,但GS-X几乎没有自己的声音,忠实的驱动耳机,加上超低噪讯,它是一部用性能取胜的耳放,我不能保证您一定喜欢GS-X这种中性的声音个性,但是那宁静的音乐背景,还有轻松自在的驱动力,我还想不出哪一款耳机它推不动。
HeadAmp GS-X 器材规格
型式:全平衡耳机放大机
频率响应:5Hz~20kHz(±0.1dB)
讯噪比:大于100dB
总谐波失真:0.006%
声道分离度:大于85dB(@1kHz)
输入阻抗:50k欧姆
输出阻抗:小于1欧姆
输出电压:15Vpp(单端)/ 30Vpp(平衡)
输出功率:1W(单端)/2W(平衡)
输入端子:RACx2/XLRx1
输出端子:1/4"耳机输出x2/ XLRx1 /XLR Pre-out x1/ RCA Pre-out x1/XLR loop out x1/ RCA loop outx1
尺寸:14.5×9×5 英吋(L×W×H)
重量:5.4公斤
作者:郭汉丞图:郭振荣

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