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探厂实录 | CHORD的 听音室&John Franks

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发表于 2018-7-10 11:52 | 显示全部楼层 |阅读模式
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三楼听音系统
来到位于建筑顶层的听音室,我们看到了CHORD与同是英国品牌的Wilson Benesch(金驰)的搭配。
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音源
驱动金驰Odyssey系列旗舰级喇叭Chimera的是CHORD如今的高端系列主打型号,BLU MK-II CD转盘,DAVE解码器,CPA-5000前级和两台SPM 14000 MK. II单声道后级。
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Choral Ensemble equipment support
在一旁展示的还有这套Choral Ensemble equipment support系统,独特之处在于其钛金属表面,因为这是为一家布加迪展厅而特别制作的。
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经典机型
至于这些经典机型相信就只有CHORD的忠实粉丝才能都数出来了。


采访John Franks
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采访John Franks
三耳君也与同行的两位媒体前辈(HIFI 168的吴斌老师和《新音响》杂志的赖英智老师)在本次访厂期间与John Franks进行了简单的采访,以下主要为大家呈现数码和耳机发烧友比较感兴趣的话题。(有兴趣的朋友也可以google两年多以前三耳君首次与John Franks进行的采访交流《【第三只耳】专访Chord和弦总裁John Franks实况记录 & Chord Hugo验身报告》)
*温馨提示:以下内容或许会打破部分发烧友的固有认知,请淡定收看。
    Q: CHORD的DAC产品很早就加入了USB输入的功能,但时至今日,无论是以XMOS为主的USB异步方案作品还是CHORD自写算法的产品,发烧友似乎都还能感受到不同讯源和不同USB线材带来的听感差异,对此您是怎么看的?
    A: 正如大家所了解的,无论是XMOS这类方案,还是CHORD的产品,通过USB线路打包传输的数据包来到DAC的时候都会有一个重整过程(包括reclock),这really really doesn't matter(为了表现John Franks的肯定态度,奉上原话)。事情的要点是在于当我们用上更粗更昂贵的线材,我们在心理上就会认为声音肯定会更好,但在我来说我真的认为是毫无差异的。只要不是质量不过关的线材都是没问题的,之所以觉得有差异,只是因为我们毕竟是人类(心理层面),如今的异步传输和数据重整技术完全可以避免传输的Jitter。
    Q:为什么CHORD不用XMOS这样的方案?
    A:因为我们有用到一家意大利公司的方案,更加适合我们DAC解码器独有的M Scaler升频处理技术。不过我们现在已经找到了更好的处理方案,只是成本还会更加高。
    Q:众所周知HDMI I2S标准更方便DSD原生传输,CHORD会在未来采用HDMI的数据接口吗?
    A:我们暂时没有这样的计划,因为HDMI的标准一直在变化。顺便说下USB Type-C接口,因为苹果的关系越来越多应用,但是因为现在并没有太多好的接插件,所以我们也没有采用。
    Q:CHORD的DAC中,哪个接口是最为理想?
    A:很抱歉,我主要是负责模拟电路的设计,这个问题我或许很难回答得很详尽。但我要说的是,对于DAC来说,无论是哪个接口输入,最重要的是完善地处理好任何一个信号,使每个信号都得以理想地重现,这也是我们不断在提高我们DAC当中FPGA性能的原因。
    Q:所以FPGA的性能是有无限提升空间的?
    A:可以这么理解,集成电路领域有着摩尔定律,通过观察可以发现音响电子也有这样的现象。常见的DAC芯片方案发展速度会比较慢,但FPGA芯片的发展速度则更高(例如CHORD所用的ARTIX),我们更多是负责在FPGA芯片上运行的算法,因此可以见到我们的长抽头WTA滤波器(Longtap length WTAfilters)性能不断有着巨幅提高(可参考上文Hugo TT 2的介绍)。
    Q:对于黑胶回潮,CHORD有什么想法?CHORD会有对应的新品吗?
    A:要为你们揭露一点秘密了,我们即将有一个与Qutest体积相仿的全新唱放会推出。
    Q:那CHORD会否考虑把数字处理的方法加入到黑胶播放方案当中?
    A:Um...这是可以做到的,我们会考虑。
    Q:黑胶复兴的另一方面是串流音乐方案的兴起,CHORD会不会也有这方面的新品?
    A:其实我们已经有支持串流的产品在陆续推出,例如Poly,未来对应更高端的串流搭配机型都会有可能,不过我们计划整个品牌每年只会推出5-7款新品。
    Q:PCM和DSD的优劣,你们是怎么看的?
    A:DSD其实是一个多年前因为DAC性能有限而生的格式。我们的顾问和设计师Robert Watts跟我提过,DSD并不完美,它的噪音问题难以完全解决,但PCM却可以做到接近完美。不过我们知道,部分发烧友的确喜欢DSD的音色,因此CHORD的DAC中也会尽可能出色地完成DSD的解码,但我们很肯定DSD确实不完美,PCM是更加出色的。如果你们对数码方面还有更多的疑惑,欢迎到今年的上海Canjam询问Robert Watts,他十分乐意回答这方面的问题。
*不如你们问下关于我们功放的问题吧。一阵尴尬飘过后,John开始主动介绍起全新的功放产品Etude。在可以随手外带的超小体积当中,Etude设置有四对MOSFET功率管,拥有超强的输出之余,噪音也控制在非常低的水平。
    Q:CHORD的功放产品好像都是使用MOSFET为主?这是有什么特别的设计想法吗?
    A:我们认为至今而言MOSFET都是一个很成熟可靠的选择,而且CHORD的独有技术恰好可以弥补MOSFET的一些缺点。EDTUDE阻尼系数高达10,000,转换速率达到400V/us,我们认为这台功放是可以搭配任何音箱产品的。
===>试听ETUDE
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ETUDE后级
被数据震惊后,大家都已无心访问,迫不及待地回到试音房中换上了ETUDE后级,播起了巴赫的管风琴曲《托卡塔与赋格》。几分钟的试听就足以让当场的听者佩服,不同于常见的MOSFET机型主打暖润音色的特性,单台ETUDE输出已让金驰Chimera玉辟邪显出虎虎生威的气势,超高的阻尼系数将两对Tactic Isobaric对衡式低音单元控制得收放自如,难免让人想象ETUDE桥接会有多么强大的实力。
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美观且具备避震效用的层架结构
想问国内最快什么时候能听到ETUDE?据John Franks透露,9月份举行的广州国际音响唱片展中也会展示这套全新的力作。


后话:
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Google定制的Chordette套装
作为DAC64 MK-II,Hugo和Mojo等CHORD数码类产品且曾专访过John Franks的老用户,曾几何时三耳君也认为自己对CHORD尚算了解,而这次亲身来到CHORD工厂探访才发觉CHORD品牌的背后还有如此多值得向发烧友细述的细节。
近年不少发烧友都谈到CHORD转型及时,随身数码类产品让他们迅速成为当红品牌,若只从生意经营角度来讲,当然不无道理,但深入了解过CHORD的发展背景后,三耳君认为CHORD的成功更重要是来自于这个品牌上下对音响的热情、坚持和创新。传统两声道方面,CHORD依然在不断深耕,至于如今热销的随身系列产品,何尝不应该理解为属于CHORD的厚积薄发?

作者:三耳军Joy_c

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